Le week-end de Pâques en Australie

Pâques en Australie

Last Updated on 13 mai 2021 by Alexandra Monneret

Synonymes d’un très long week-end, les fêtes de Pâques sont particulièrement attendues en Australie ! Et bien qu’il s’agisse de l’une des plus importantes fêtes chrétiennes (la mort et la résurrection de Jésus), les Australiens de toutes confessions accueillent avec grand plaisir ces quatre jours de repos. Vendredi Saint (Good Friday), Samedi Saint, Dimanche de Pâques et Lundi de Pâques (Easter Monday). L’occasion pour la rédaction de Rendez-Vous Australie de faire le point sur quelques spécificités australiennes !

Pâques, une fête religieuse très célébrée

Après les fêtes de fin d’année, les fêtes de Pâques constituent la plus importante célébration de l’année en Australie. Pourtant la constitution du pays garantit bien la séparation de l’Église et de l’État depuis 1901. Et la liberté de culte est un pilier fondamental de la culture australienne. 

Dans le dernier recensement publié en 2016 par le Bureau australien de statistique (ABS), 52,1 % des Australiens ont déclaré être de confession chrétienne. Parmi eux : 22,6 % de catholiques et 13,3 % d’anglicans. Le reste se divise en plusieurs groupes : protestants et évangéliques divers, mormons, etc.

Cette année encore, les églises du pays retransmettront en direct sur Internet les messes. Toujours dans le respect des règles sanitaires en vigueur, les fidèles pourront se rendre dans leurs lieux de culte. Certaines paroisses ayant demandé à leurs paroissiens de réserver leur siège plusieurs semaines à l’avance.

Un week-end férié et très largement chômé en Australie

Vendredi Saint (Good Friday), Samedi Saint, Dimanche de Pâques et Lundi de Pâques (Easter Monday) sont, pour la grande majorité des habitants du pays, synonymes d’un très long week-end. 

La raison est simple, ces jours-là sont fériés et chômés en Australie. Les administrations, les banques et les entreprises du secteur privé seront fermées tout le week-end pascal.

Et si vous travaillez lors d’un jour férié, vous aurez droit à une majoration de salaire (qui s’ajoute également à celle perçue le week-end). Cette majoration varie selon un certain nombre de critères qu’il convient de vérifier auprès de votre employeur. Consultez également le site du médiateur du droit du travail : Fair Work Ombudsman.

WEEK-END PASCAL ACTNSWNTQLDSATASVICWA
Vendredi Saint (02/04)férié férié férié férié férié férié férié férié 
Samedi Saint (03/04)fériéfériéfériéfériéfériéférié
Dimanche de Pâques (04/04)fériéfériéfériéférié
Lundi de Pâques (05/04)férié fériéférié férié férié fériéfériéférié
Mardi de Pâques (06/04)férié

Ouverture des commerces 

Retenez que la vaste majorité des centres commerciaux, incluant les supermarchés et les restaurants, auront portes closes Vendredi Saint. L’Australie tout entière ressemble à une “opération ville morte”. Quant aux trois jours restants, soyez vigilants sur les horaires d’ouverture car ils varient beaucoup d’un commerce à l’autre. 

La vente d’alcool est strictement réglementée le Vendredi Saint. Tous les bottle shops du pays seront fermés ce jour-là (et même le dimanche de Pâques pour certains). Les débits de boisson ne pourront servir de l’alcool qu’à la seule condition qu’il soit servi lors d’un repas. La vente d’alcool à emporter est prohibée dans tous les États d’Australie vendredi.

Easter Bilby et Hot Cross Buns

À l’instar de beaucoup de pays dans le monde, l’Australie est gourmande en chocolat ! Une étude récente a montré que 14,2 millions d’Australiens achetaient en moyenne du chocolat tous les mois. Autrement dit, les fêtes de Pâques sont une occasion supplémentaire pour se faire plaisir. 

Des chasses aux œufs sont organisées dans tout le pays pour les enfants le dimanche matin. Et si les cloches ne parviennent pas jusqu’en Australie, on fait appel aux Easter Bunnies (lapins de Pâques) pour livrer le chocolat. Peut-être avez-vous remarqué que ceux vendus dans le commerce font une drôle de tête ?

En effet, il s’agit non pas d’un bunny (lapin en français) mais d’un bilby ! Malheureusement, nos amis les lapins n’ont pas trop la cote en Australie. Ils sont effectivement considérés comme une espèce nuisible et invasive. D’aileurs l’Anti-Rabbit Research Foundation of Australia a lancé une campagne dans les années 90 pour remplacer le Easter Bunny par le Easter Bilby

Le succès a été immédiat. Une manière aussi de mettre l’accent sur ce petit marsupial endémique, qui est malheureusement menacé d’extinction. Une partie des ventes des Easter Bilbies permet d’ailleurs de financer les différentes campagnes de sauvegarde de l’animal.

Enfin, les grands et les petits se régalent aussi en dégustant des Hot Cross Buns. Il s’agit d’un petit pain brioché aux épices et aux raisins secs, ou bien encore au chocolat (une spécialité australienne), marqué d’une croix en sucre glace sur le dessus. Venu d’Angleterre, il est traditionnellement dégusté le Vendredi Saint.

Festivals de musique et événements sportifs

Quatre jours de repos… Autant vous dire que les lieux de villégiature sont pris d’assaut. Il est d’ailleurs difficile de réserver à la dernière minute. 

Et si l’activité préférée des Australiens à cette saison reste le camping, les stations balnéaires ne sont pas en reste. L’automne austral offrant encore d’agréables températures, on se baigne tout le week-end. Les Australiens ont d’ailleurs coutume de dire qu’il s’agit de la dernière occasion de faire trempette avant le retour du prochain été.

C’est aussi une saison idéale pour les festivals de musique : The National Folk Festival à Canberra, The Byron Bay Bluesfest à Byron Bay [N.D.L.R. l’événement vient d’être annulé – 31 mars, 17 h 30], The Four Winds Festival à Barragga Bay. Malgré la possibilité d’un reconfinement de dernière minute, les événements sont maintenus pour la saison 2021. 

Beaucoup d’événements sportifs auront lieu aussi ce week-end pascal. On retient plusieurs régates dont la Gladstone Yacht Race dans le Queensland. Dans l’État du Victoria, les fameuses courses de vitesse The Powercore Stawell Gift 2021 reviennent cette année. Annulées en 2020 pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale, elles constituent les plus anciennes courses de sprint en Australie. Créées en 1878, elles attirent de nombreux athlètes australiens et étrangers.

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