Amoureux des sports d’hiver, rendez-vous à partir du 5 juin dans les Alpes australiennes

Snowy Mountains ©charlesdavisphotography
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Last Updated on 27 juin 2021 by Laura Gabrel et Gwen Page

Dans l’esprit collectif, Australie rime avec kangourous et surf. Soyez surpris ou non, l’hiver australien peut aussi rimer avec ski et raclette ! Et oui, faire du ski en Australie c’est possible. Avec 454 kilomètres de pistes et 128 remontées mécaniques, les amateurs de glisse et poudreuse sortent skis et snowboard, direction les montagnes, et ce dès le mois de juin.

Les principales stations de ski australiennes se situent dans les Snowy Mountains de l’état de Nouvelle-Galles du Sud et dans le High Country de l’état du Victoria. Rendez-vous le 5 juin – ou le 12 juin pour certaines stations – pour le début de la saison 2021.

Les stations de ski des Snowy Mountains

Les ‘Snowies’ font partie de la Cordillère australienne, à la frontière entre la Nouvelle-Galles du Sud et le Victoria. C’est là que se trouve le plus haut sommet du continent australien, le Mount Kosciuszko, culminant à 2 228 mètres. Il s’agit de la seule région vraiment alpine du pays ; la neige y tombe généralement de début juin à fin août. Découvrez les stations de ski incontournables de l’état ! 

Les principaux domaines skiables de la Nouvelle-Galles du Sud

Thredbo, plus longue piste d’Australie 

À 1370 mètres d’altitude, la station de ski Thredbo offre les plus longues pistes aux skieurs de tous niveaux.  Elle possède le plus important dénivelé d’Australie soit 672 mètres et est aussi le point de départ pour l’exploration de la région du Mount Kosciuszko. Comptez 5 h 30 de route depuis Sydney.

Thredbo est un paradis pour les sports d’hiver. Ce joli village alpin regorge de cafés, de restaurants et de boîtes de nuit. Profitez des télésièges panoramiques ainsi que du ski nocturne et du snowboard.

Situé dans le Kosciuszko National Park, des frais d’accès sont appliqués (29 $ par véhicule de début juin à octobre). Une carte MyThredbo (5 $) est également requise. Il s’agit d’un moyen d’accès personnel à Thredbo et vous permet d’accéder au télésiège.

station de ski de Thredbo
©Thredbo Resort

Perisher Blue, le plus grand domaine skiable d’Australie 

Perisher Valley, Smiggin Holes, Mount Blue Cow et Guthega forment la vaste station de ski de Perisher Blue. Avec ses 47 remontées mécaniques réparties sur 1245 hectares, Perisher est la plus grande station du pays. Comme pour Thredbo, comptez 5 h 30 de route depuis Sydney.

Des frais d’accès au Kosciuszko National Park sont aussi à prendre en compte (29 $ par véhicule de début juin à octobre). L’accès est réservé aux clients avec un pass pré-acheté ou des billets de remontée ; les achats de billets de remontée ne seront pas disponibles pour le jour même. Les billets, les leçons et les locations peuvent être réservés sur la boutique en ligne.

station de ski Perisher
©Perisher Resort

Charlotte Pass, une des stations les plus hautes d’Australie 

Au pied du Mount Kosciuszko, Charlotte Pass est une des stations de ski les plus anciennes, les plus hautes (1765 mètres) et les plus isolées d’Australie. Comptez 6 heures de route depuis Sydney. Ski, snowboard, raquettes, un parc de jeux pour enfants avec des mini-sauts, il y en a pour tous les goûts. Les aventuriers en raquettes peuvent gravir le plus haut sommet d’Australie.

En hiver, la station de ski n’est pas accessible en voiture, seulement via la Skitube Alpine Railway depuis la vallée de Perisher. Les frais d’accès au Kosciusko National Park s’appliquent en été. Il existe de nombreuses options d’hébergement notamment le Kosciuszko Chalet Hotel. Retrouvez les prix des forfaits ici.

station de ski Charlotte Pass
©Charlotte Pass Snow Resort

Le Mount Kosciuszko, le plus haut sommet d’Australie

Vous souhaitez partir à l’ascension de la plus haute montagne du pays ? Trois principaux itinéraires s’offrent à vous :

  • Mount Kosciuszko Track : prenez le Kosciuszko Express Chairlift depuis Thredbo (prévoir pass 1 journée). Du sommet du télésiège, comptez 13 kilomètres aller-retour d’une rude montée jusqu’au sommet. Comptez de 4 à 5 heures pour cette randonnée.
  • Summit Walk : 9 kilomètres jusqu’au sommet depuis Charlotte Pass (18 kilomètres aller-retour, durée de 6 à 8 heures). 
  • Main Range Track : une boucle de 20 kilomètres qui commence elle aussi après Charlotte Pass et inclut la traversée de petits ruisseaux. 

La randonnée est possible lorsqu’il n’y a pas de neige mais le temps peut être très changeant tout au long de l’année. 

Pour en savoir plus sur cette ascension, c’est ici.

Comment s’y rendre ?

A l’heure actuelle, les Snowy Mountains ne sont desservies par aucun vol. Si vous ne possédez pas votre propre voiture, il est toujours possible d’en louer une. Autre option, les bus Greyhound et Murrays. Ou encore le NSW TrainLink, une ligne d’autobus qui relie toute l’année Cooma à Canberra (14 $, 1 h 15) et à Sydney Central (53 $, 7 h 00).

Avant de partir pour votre séjour ou toutes activités, surveillez les alertes météo et autres informations importantes ici.

Les stations de ski du High Country

Les stations du Victoria offrent aux skieurs plus de 250 kilomètres de pistes. Petit tour d’horizon des principales stations où la neige est arrivée dès la fin du mois d’avril pour certaines !

©Visit Victoria

Les principaux domaines skiables du Victoria

Mount Buller, la plus grande station du Victoria

Située à 250 kilomètres au nord-est de Melbourne (environ 3 heures de route), il s’agit de la plus grande station du Victoria. Elle donne accès à une centaine de kilomètres de pistes. Les débutants comme les plus expérimentés y trouveront leur bonheur ! Traditionnellement la saison commence le week-end de l’anniversaire de la Reine début juin et se termine fin septembre ou début octobre en fonction de l’enneigement.

L’accès au domaine peut être acheté en ligne à l’avance (49 $) ou directement à l’arrivée (61 $).
Le prix des forfaits journée est variable, il est préférable de les réserver à l’avance.
Quant au logement, pour ceux qui souhaitent dormir au pied des pistes, prévoyez au moins 170 $ par personne par nuit.
Direction le site officiel de la station pour planifier votre séjour et découvrir les prochains événements. 

Falls Creek, pour tous les niveaux

A près de 400 kilomètres de Melbourne (environ 4 h 30 de route), cette station offre des pistes pour tous les niveaux. Les amateurs de raquettes et de ski nordique y trouveront aussi leur compte ! Tout comme Mount Buller, la saison s’étend généralement de juin à octobre.

L’entrée au domaine doit être achetée en ligne. Direction le site de la sation pour consulter les tarifs pour la saison 2021. Les forfaits peuvent être achetés en ligne ou sur place. Rendez-vous sur le site de la station pour plus d’informations.

Mount Hotham, la plus haute station du Victoria

La plus haute station du Victoria culmine à 1845 mètres d’altitude. Près de 400 kilomètres la séparent de Melbourne (environ 4 h 30 de route). La station idéale pour les skieurs ayant déjà un bon niveau. La saison s’étend de juin à fin septembre.

L’entrée au domaine peut être réservée à l’avance en ligne (48,80 $ par jour par véhicule si l’achat est effectué entre 1 et 7 jours avant l’arrivée, 56 $ si l’achat est effectué le jour de l’arrivée).
Les forfaits peuvent être réservés ici.
Retrouvez toutes les informations pour votre prévoir votre séjour ici.

ski en australie
©Ain Raadik Photography

Mount Baw Baw, excursion idéale pour une journée

À seulement 160 kilomètres de Melbourne (environ 2 h 30 de route), la station est une bonne option pour ceux qui veulent organiser une excursion sur la journée. Compte tenu des mesures de distanciation sociale mises en place, l’entrée au domaine doit être achetée en ligne à l’avance ici (59 $ par véhicule par jour).
Les forfaits peuvent être achetés ici. Toutes les informations sont sur le site de la station.

ski en australie
©Destination Gippsland – James Lauritz Photography

Lake Mountain, pour une journée en famille

Située à 100 kilomètres à l’est de Melbourne (environ 2 heures de route), Lake Mountain est une bonne option pour profiter de la neige sur la journée en famille. Compte tenu des mesures mises en place pour lutter contre la propagation du coronavirus, l’entrée au domaine doit être achetée en ligne à l’avance ici (58 $ par véhicule par jour).
Découvrez les activités disponibles sur le domaine ici.

ski en australie
©Visit Victoria – Rob Blackburn

Vos autres options dans le Victoria

Dinner Plain

A près de 400 kilomètres de Melbourne (environ 4 h 30 de route), les visiteurs peuvent accéder gratuitement au domaine. Et Mount Hotham se trouve à 11 kilomètres seulement.
Retrouvez toutes les activités accessibles à Dinner Plain pour profiter de la neige.

Mount Buffalo

Située à 350 kilomètres de Melbourne (environ 4 heures de route), Mount Buffalo fera le bonheur des amateurs de luge et est le terrain parfait pour des batailles de boules de neige ! Pour les skieurs, à noter que le site ne possède pas de remontées mécaniques.

Autre option plus proche de Melbourne : Mount Donna Buang (à 100 kilomètres de Melbourne, environ 2 heures de route). Destination idéale pour les familles qui veulent faire découvrir les joies de la neige à leurs enfants. Petit parking au pied des pistes de luge (lorsqu’il est plein, il vous faudra soit attendre un peu plus bas que des places se libèrent soit vous garer au deuxième parking et finir à pied).

Mount Stirling

Située à 250 kilomètres de Melbourne (environ 3 heures de route), l’entrée au domaine comprend aussi l’accès à Mount Buller (49$ en ligne à l’avance ou 61$ directement à l’arrivée).
Découvrez les activités proposées ici.

Comment s’y rendre ?

La majorité des pistes se situent au nord-est de Melbourne. Plusieurs options s’offrent aux skieurs pour se rendre sur les pistes :

– en voiture
A noter qu’il est obligatoire d’avoir des chaînes prêtes à être installées si nécessaire. Elles peuvent être louées dans les magasins de ski à Melbourne ou avant de monter en station.

– en transports en commun
Plusieurs stations sont accessibles par navettes et/ou en transports en commun (train ou bus puis navette pour accéder à la station). Cette année – compte tenu de la situation liée au coronavirus, certains services sont suspendus ou modifiés – pensez donc à consulter le site de la station qui vous intéresse.

– en avion
L’aéroport de Hotham (MHU) se situe à 20 kilomètres de la station.

À noter que la plupart des stations interdisent l’accès à leur domaine aux animaux de compagnie.

Pour suivre les prévisions météorologiques pour les principales stations australiennes, rendez-vous ici.

Tout schuss !

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